Mausoleo de Gala Placidia, Rávena

El mausoleo de Gala Placidia, actualmente patrimonio de la UNESCO, fue construido en el siglo v y conserva los mosaicos más antiguos y magníficos de Rávena.

La decoración en mosaico de la bóveda del mausoleo de Gala Placidia en Rávena está formada por flores de estilo geométrico, a modo de cristales y estrellas estilizadas, que resplandecen sobre el cielo nocturno del fondo. Gracias a un magnífico juego de contrastes, todos los elementos representados destacan y dan protagonismo a la luz, símbolo de la gracia divina y motivo básico de esta obra maestra del siglo V.

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Arts of Italy no es tan solo un proyecto que aúna de forma creativa los lenguajes de la moda y el arte. Su objetivo principal es el de acercar el patrimonio artístico italiano a la comunidad de OVS a través de una narración inédita. Por ello hemos creado las Art News, pequeñas píldoras con curiosidades, anécdotas y sugerencias para conocer mejor el arte italiano, que nos permitirán volver a descubrir, apreciar y valorar la extraordinaria belleza que tenemos ante nuestros ojos.

1. Mausoleo de Gala Placidia, Rávena

Además del célebre Mausoleo, la ciudad de Rávena alberga otro extraordinario tesoro famoso especialmente por la belleza de sus mosaicos: la basílica de San Vital. La influencia oriental, a menudo presente en la arquitectura de la ciudad, adopta aquí un papel dominante, tanto en la estructura externa como en la decoración de los mosaicos internos. Y, precisamente por su valor artístico y espiritual, la basílica, ya declarada Patrimonio de la Humanidad, es la única iglesia italiana incluida en la clasificación mundial de los 19 lugares sagrados más importantes del mundo.

Mausoleo di Galla Placidia

«En Rávena hay muchas obras modestas, pero los mosaicos son de un increíble esplendor», escribía en 1903 Gustav Klimt en una postal enviada a su madre tras un viaje a la antigua ciudad bizantina. En las obras de la «Época de Oro» del célebre pintor austríaco es fácil encontrar, en efecto, el uso decorativo del oro, típico del patrimonio artístico de la ciudad, así como la combinación de pequeños elementos que recuerdan a las teselas de un mosaico.

Mausoleum of Galla Placidia

«Night and day, you are the one, only you beneath the moon, under the sun»… Cole Porter ha conseguido que la letra de esta melodía sea inmortal, pero quizá no todos saben que las notas de «Night and Day» están inspiradas en las mágicas atmósferas nocturnas del Mausoleo de Gala Placidia de Rávena, del que el compositor se enamoró durante su luna de miel a finales de los años veinte.

La obra

Gala Placidia, hermana de Honorio, el emperador que mandó trasladar la capital del Imperio Romano de Occidente de Milán a Rávena, ordenó construir alrededor del 425-450 d. C. un monumento funerario en forma de cruz latina, aunque el realidad el mausoleo, aún hoy íntegro, nunca fue utilizado, ya que la emperatriz fue enterrada en Roma. Mientras que el exterior es aparentemente muy sencillo y desprovisto de adornos, careciendo prácticamente de elementos ornamentales, su interior esconde unos riquísimos mosaicos decorativos, que brillan aún más gracias a la luz dorada que se filtra a través de las ventanas de alabastro.

El espacio interno, desde las paredes hasta la bóveda, está completamente invadido por la luz y los colores resplandecientes de los mosaicos bizantinos, considerados entre los más bellos de Rávena. En la cúpula, recubierta por un sinfín de estrellas doradas, todos los temas iconográficos –desde los animales del apocalipsis hasta los apóstoles– evocan la victoria de la vida sobre la muerte, y una enorme cruz que surge del fondo azul del cielo triunfa como símbolo de resurrección y de vida eterna. También la bóveda de cañón decorada con rosetones representados a modo de cristales de hielo inspirados en los motivos de las sedas y tejidos evoca la atmósfera de un cielo abstracto plagado de estrellas que D'Annunzio definió como: «Glauca noche resplandeciente de oro».

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